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牛津大学因拒绝拆除塞西尔·罗德斯雕像而受到批评

2021年06月02日 08:10
(作者:英国华商报)

据《卫报》报道,活动人士和政治家谴责牛津大学无视独立委员会的意见,改变了之前同意的移除英国帝国主义者塞西尔·罗兹雕像的决定。

牛津大学奥里尔学院(Oriel College)周四表示,由于移除雕像带来的“监管和财务挑战”,该学院不会在现阶段“启动移除雕像的法律程序”,尽管独立委员会投票支持移除雕像。

反种族主义活动人士表示,这是一种见利忘义的背叛,暴露了该学院声明中“不真诚”的承诺。活动组织罗兹法尔(Rhodes Must Fall)要求学院人员和政府官员的任何沟以及是否撤回校友资助在新决定中发挥重要作用都“完全透明”。

但教育部长加文·威廉姆森(Gavin Williamson)对这一行为表示欢迎,他在推特上写道:“不移除牛津奥里尔学院罗德雕像的决定是明智且周全的,因为我们应该从过去汲取教训并继续专注于减少不平等的工作上,而不是审查历史。”

该委员会是去年6月学院管理层投票赞成移除雕像后成立的。去年夏天在英国“黑人的命也是命”(Black Lives Matter)抗议活动最激烈的时候,奴隶主爱德华•科尔斯顿(Edward Colston)的雕像在布里斯托(Bristol)被拆除,当时委员会被要求调查相关问题。

委员会的大多数成员支持学院管理层移除雕像的意愿。在泄露给《卫报》的一份报告中称,该委员会还敦促奥里尔学院的管理层就其与罗兹学院的关系发表一份明确声明,并要求该学院修改材料,以确保与其声明一致。

作为回应,该学院表示不会移除雕像,称移除雕像将面临艰难的法律和规划程序,涉及住房、社区和地方政府。内阁大臣罗伯特·詹里克在一月份表示,他将修改法律,以保护雕像不受其他所谓的“暴民”的侵害。

学院表示,大多数提交给委员会的文件都是支持保留雕像的。

牛津市议会领导人苏珊·布朗说:“奥里尔学院今天撤销了之前拆除罗德雕像的决定,无视委员会对这一重要工作的意见,对此我个人深感失望。”对我们城市的人来说,这是奥里尔学院可以采取的最重要的行动,以表明对过去历史中歧视的承认,但他们没有任何作为。”

牛津大学(Oxford)非洲政治学副教授西姆凯·齐古杜(Simukai Chigudu)称,该管理层的决定令人不寒不栗。“奥里尔学院的声明令人震惊,坦率地说令人尴尬。它暴露了该学院在去年夏天的反种族主义抗议期间做出改变承诺的不真诚,”他说。

然而,最令人不寒而栗的是该学院声明中的含糊其辞。

20岁的学生玛雅(Maya)是牛津公共基础(Common Ground Oxford)运动组织的成员,她称这是“对社区活动人士和学生所做工作的背叛”。

她说:“在这座俯视着大街上行人的雕像位置上,没有办法让它保持中立。每天,黑人和少数族裔的学生和工人都必须走在罗兹的石像脚下。”

牛津市包容性社区议会成员沙斯塔·阿齐兹(Shaista Aziz)表示,该报告反映了奥里尔学院(Oriel College)的种族、阶层和代表性等问题,奥里尔学院是一所综合大学,更重要的是,它反映了牛津这座多元、多种族的城市。

“委员会对雕像未来的建议已清楚地列在了报告内,学院的管理层将决定如何推进这些建议。该委员会保持其独立性,并表明它听取了广泛群体意见和不同观点,”她说。

学院已经同意了委员会提出的其他一些建议,包括制定改善教育平等、多样性和包容性的战略计划,以及支持非洲南部学生并帮助他们筹集奖学金。

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