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新冠使460万名患者错过了住院治疗

2021年04月19日 09:43
(作者:英国华商报)

据《卫报》报道,去年,由于新冠病毒(Covid-19)对英国国民健康保险制度(NHS)的干扰,英国有超过450万人错过了住院治疗,越来越多的人转向众筹来支付癌症药物和手术费用。

健康基金会对NHS医院活动的一项分析显示,计划进行关节置换等手术的患者数量从2019年的1662万大幅下降到去年的不到1200万,减少了464万。

下降的主要原因是,医院暂停了许多正常服务,因为他们关注的是新冠肺炎重症患者的涌入,导致手术室变成了临时重症监护室,外科工作人员被重新调配用于抗击疫情。

与此同时,由于医疗服务中断、患者不愿去医院接受新冠病毒感染以及不希望给本已不堪重负的NHS增加压力,全科医生将600万人转介到医院接受诊断测试和治疗。2020年,他们转诊了1400万患者,而2019年为2000万。

健康基金会(Health Foundation)估计,如果四分之三的人在疫情缓解的情况下迟来寻求治疗,那么将会有数百万“失踪患者”,到2024年,这些人可能会让NHS的候诊名单从创纪录的460万人飙升至970万人。

GoFundMe网站收集的数据显示,越来越多的人正转向众筹,以资助紧急医疗服务,因为他们正在与延误、临床试验取消和NHS医疗服务的漫长等待名单作斗争,寻求捐赠的人数上涨了87%。

英国国民健康保险制度(NHS)前负责人警告说,关键护理工作可能会出现延误,这是一种“非常可怕的积压”

GoFundMe称,在2020年3月至2021年2月期间,寻求公众支持的癌症药物的人数也激增了55%。

健康基金会(Health Foundation)高级政策研究员蒂姆·加德纳(Tim Gardner)表示,医疗服务的长期延误和等待医疗服务的人数之多,可能会合并成一个重大的政治问题。被迫等待的人数已经从疫情前的1613个人飙升到304044个人。今年,超过100万人已经等待至少6个月,即使92%的患者应该在18周内被治疗。

加德纳说:“等候名单已经达到了自2007年有可比记录以来的最高水平,我们估计到2024年3月,等候名单将从现在的460万人增加到970万人,是现在等候名单的两倍多。”

“这些‘失踪的数百万人’有可能成为政府的问题。因此,解决积压的护理问题,必须被视为现在到下次大选之间的挑战。

“然而,这需要数年时间。我认为我们要看的远不止下次选举,在需要照顾的病人能在NHS宪法规定的18周内获得他们需要的照顾之前。NHS的工作人员都很疲惫,所以我认为解决积压问题和让事情回到正轨的进程将会非常缓慢。”

患者协会首席执行官蕾切尔·鲍尔(Rachel Power)说:“疫情对NHS服务的破坏似乎加速了,即患者利用众筹来寻求他们无法在NHS上获得的治疗。”

她说,协会“特别关注那些可能挽救生命的治疗被取消的报道”,并补充说,“患者正在探索其他途径是可以理解的”。

该基金会分析了2019年和2020年每个月住院治疗的人数。报告发现,与前年相比,NHS去年减少了712,620例创伤和整形手术,396,107例耳鼻喉手术和205,918例口腔手术。

该分析还披露,西北地区接受计划治疗的人数下降最多,患者人数从222,741人下降到154,487人,下降31%。西南地区的降幅最小,但仍然减少了24%的病人。

研究还发现,在英格兰最贫穷的地区,医院治疗中断的情况比最富裕的地区严重得多。前者每10万人中“完成治疗”的数量下降了9162人,而后者下降了6765人。

英国NHS前首席执行官大卫•尼克尔森爵士上周在接受《卫报》采访时表示,NHS面临的积压护理规模已经“非常可怕”,延误可能会损害患者的健康。

健康基金会的调查结果出炉几天前,益普索•莫里(Ipsos Mori)的新调查显示,人们认为“改善日常操作的等待时间”是NHS面临的最重要任务,甚至在新冠病毒疫苗接种计划之前。

据《卫生服务杂志》(HSJ)报道,半数受访者认为缩短手术等待时间是该服务的关键优先事项,其次是增加NHS工作人员数量(43%)、新冠病毒疫苗接种(41%)、NHS工作人员的心理健康(38%)和心理健康(36%)。

该民意调查机构的首席执行官本·佩奇(Ben Page)告诉HSJ,由于新冠病毒正在消退,公众在大流行期间对NHS的“感激反弹”不会持续太久,人们希望NHS尽快减少手术等待时间。

一位NHS发言人说:“英国国家医疗服务体系(NHS)最近公布了一项计划,将拿出10亿英镑的选择性恢复基金,以加快手术和其他服务的提供,要求英国的每个地区都最大限度地发挥自己的能力,为尽可能多的急诊和非急诊患者提供护理。”

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