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即便政府败诉,议会也有可能再次遭到“休会”

2019年09月23日 09:42
(作者:英国华商报)

据《卫报》报道,英国首相鲍里斯•约翰逊(Boris Johnson)已向最高法院(Supreme Court)承诺,他将“遵守”最高法院就休会议会做出的任何裁决,但一名政府大臣拒绝透露是否可以立即再次休会议会,也就是说,即便政府输掉官司,议会也有可能再次遭到“休会”。

在英国最高法院举行的紧急听证会上,英国司法大臣基恩•QC勋爵(Lord Keen QC)拒绝了进一步保证议会回归的司法请求。基恩是代表首相的两名律师之一。
在围绕英国脱欧的法庭辩论细节上,政府的律师和最高法院的一系列高级法官之间有时会爆发激烈的交锋,辩论主要聚焦在约翰逊向女王提出的让议会休会五周的建议。
听证会于9月17日周二开幕,反对英国脱欧的抗议者聚集在最高法院外,就在威斯敏斯特议会的正对面,他们举着抗议标语,上面写着:“不要让我们的议员保持沉默”、“重启议会”以及“他们误导了女王”。
11名最高法院法官将进行为期三天的庭审,审议来自伦敦高等法院和爱丁堡上诉法院的上诉,这两家法院对约翰逊休会议会是否合法这一举动持有截然相反的意见。伦敦高等法院裁定,它无权审查首相的决定,而爱丁堡上诉法院裁定首相的行为是非法的,其目的是扼杀下议院的辩论自由。
在辩论正式开始之前,最高法院院长黑尔女士(Lady Hale)承认,它面临着“严重和困难的问题”。她说,“苏格兰的三名高级法官与英格兰和威尔士的三名高级法官得出了不同的结论,这一事实证明了这一点。”
她继续说:“最高法院的存在是为了解决这样困难的法律问题,我们将根据我们的司法誓言来做好工作。”……宣言宣称,法官们将“无所畏惧、无所偏袒、无所爱戴、无所恶意”地得出结论。
首相的律师在书面意见书中表示,原告的论点可能会形成一种“将法院涉嫌进入政治舞台”的危险。
当天下午,基恩在法庭上表示,他“明确承诺首相将尊重”法庭的最终判决。来自北爱尔兰的法官科尔随后问他:“我们可以将这理解为首相将不会再次申请议会休会吗?” 基恩回答说:“我无法对此发表评论。这个问题必须由决策者(即首相)来做声明。”
基恩同时也是苏格兰总检察长,他还向最高法院表示,议会本可以拒绝约翰逊要求女王暂停会议的建议,并投票反对将会议关闭五周的命令。
他令人惊讶的断言假定,是议会本身选择不采取行动才导致如今的局面。基恩说,如果议会能够通过一项防止无协议退出欧盟的法案,那么它也可以通过立法,在《2019年北爱尔兰行政形成法案》(Northern Ireland Executive Formation Act 2019)中采用相关机制,防止自己被休会。
法律上的争论可以追溯到经常被引用的1610年公告案,它限制了皇室的特权,并称19世纪30年代的威廉四世是行使皇室休会议会权利的最后一位君主。

战后工党政府决定在1948年两次休会,开创了政治先例,双方就这一先例展开了激烈的讨论。
基恩向最高法院表示:“这是赤裸裸的使用政治特权,在没有得到上议院的同意下的情况下,强行通过立法。”
但最高法院院长黑尔女士打断了基恩的辩论说道:“可以说,它是在追求民主,而不是反对民主。执行下议院的意志(对未经选举的上议院行使权力)…”
基恩回答说,该政治先例证明,“当行政当局希望追求政治目标,他们有权这样做”。
早些时候,代表女商人、法律活动家吉娜•米勒(Gina Miller)的御用律师潘尼克•QC勋爵(Lord Pannick QC)声称,约翰逊提出下议院休会五周的动机是“在这段时间让议会保持沉默”。
他补充称,延长暂停议员辩论的时间是出于“不正当目的”,以“避免议会破坏其行政政策的风险”。
潘尼克在法庭上说:“ 首相建议女王陛下休会五周,这是对权力的非法滥用。”
”他的建议是不当的,因为它与议会主权的概念不一致,特别是当他认为议会会采取措施, 削弱政府与欧盟的谈判立场。”

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