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英国私立学校因感染冠状病毒而陷入困境

2020年04月06日 11:54
(作者:英国华商报)

据《金融时报》报道,面对疫情危机,英国私立学校正面临一场生存之战,失去收入的家长取消了银行卡的自动缴费功能,而已归家乡的海外学生则在决定是否还要返回英国。

随着疫情的经济影响开始显现,人们担心一些已经在苦苦挣扎的小型私立学校将被挤出市场。

考虑到学校已经关闭,而且只能提供在线教育,许多学校在夏季学期提供10%到50%不等的学费折扣。另一些学校则提供餐饮、交通和课外活动的补贴。

今年秋季,学校承诺冻结下一学年的学费,增加助学金和困难基金,以努力保持学生名额饱和。

代表英国540所私立学校的独立学校协会(Independent Schools Association)的首席执行官尼尔•罗斯基利(Neil Roskilly)警告称,并非所有学校都能生存下来。“通常情况下,每年会有五、六家学校会关门或合并。现在,我们面对的是翻倍的数据,”他说。

海外学生也存在不确定性,他们中的大多数现在已经回到自己的国家,但仍有一些滞留在英国,由学校照看。

根据独立学校委员会(ISC)的数据,私校中有大约55,000名海外学生,其中近10,000名是中国人,5000名来自香港,2500名来自俄罗斯。

ISC表示:“我们不知道有多少孩子想要回来,即使他们真的想回来,他们是否能够离开他们的国家,或者他们的国家是否仍然处于封锁状态。”

“绝大多数人表示,如果可能的话,他们希望回来。他们只是不知道情况会如何。学校抱有最好的希望,也做最坏的打算。”

英国首相鲍里斯•约翰逊(Boris Johnson)就读的伊顿公学(Eton College)已将夏季学期的学费削减了三分之一,很多家长也参与了捐款。

伦敦大学教育学院的教授弗朗西斯·格林(Francis Green)评价道:“上一次学费涨幅保持在或低于通胀率,是在2008年至2009年金融危机爆发后不久。而这次情况则要严重得多,我预计学费会下降,学校也会缩减,甚至裁员。”

格林继续说:“私立学校有相当多的外国学生,他们支付比本地学生更高的学费,这对学校的财务生存非常重要。”

“假设今年秋季能够在一定程度上恢复业务,人们不禁会想,如果英国在应对疫情方面远远落后于形势,尤其是与中国相比,那么全球对英国教育的需求将受到打击。”

格林说,一旦学校受到关闭的威胁,教育部应该允许它们转为专科学校,成为公立学校系统的一部分。

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