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萌宠市场是下一个创业新风口?

2016年10月24日 09:52
(作者:刘静)

劳伦斯和她的猫(图片由劳伦斯提供)


在中文里,爱猫人士被称为“猫奴”。这个在网络上大热的称呼指的是那些爱猫如痴如醉、甘愿供其驱策的饲主,而宠物猫狗则被冠以“喵星人”、“汪星人”等称呼。虽然调侃的成分居多,但这种新的命名学似乎暗示着饲主与宠物之间关系的变化,以及应运而生的“萌经济”。


中国企业咨询顾问机构宇博智业2014年发布的《2014-2019中国宠物市场调查研究预测报告》显示,近几年中国宠物经济年均增长率维持在30%以上,凸显出整个产业的市场潜力。


中国国内跟宠物相关的创业项目涉及电商、O2O服务和医疗健康等垂直领域,但平台思维局限比较明显。而在宠物市场发展更成熟的欧洲,创业者们也早已将目光投向萌宠市场,希望利用最新科技为宠物及其饲主的生活提供便利。


发现市场商机,从自身宠物开始


萌宠市场创业者们的故事似乎大多从他们自己的宠物开始。艾娃·劳伦斯(Ava Lawrence)是科技公司PawMetrics的创始人兼首席执行官,这个位于伦敦的创业团队专注打造一款基于生物传感器的应用,让用户能够实时监测宠物的活动和各项生命指标。


“这个创意源于我之前在一家工程公司参与‘明日之城’(Future Proofing Cities)项目的经历,目标是到2030年让每一个人都能掌握对世界准确而无限的实时知识,” 劳伦斯在接受英国《华商报》采访时说,“所以我开始思考怎样把这个宏大的愿景应用到现在的日常生活中去。”


她第一个想到的就是她养的猫。这只名叫索菲(Sophie)的宠物猫再过几个月就要15岁了,跟随艾娃从澳大利亚来到伦敦。“如果它体内有一个生物传感器,而我只要使用一款手机应用就可以实时监测它的健康,那就太棒了!”她说。她把这个想法告诉原来公司的同事,两人一拍即合,成为创业合伙人。


德西·维利科娃(Desi Velikova)和斯得福·伊万诺夫(Stef Ivanov)是伦敦创业公司Swapaw的联合创始人。他们的创意是建立一个宠物狗主人相互连接的平台,在有需要的时候能够互相照顾彼此的宠物。这一想法同样是源于他们的生活经历。“那是在一个寒冷的一月,我和斯得福计划去摩洛哥旅行,但发现很难找到照顾我们的狗狗布鲁诺(Bruno)的人,” 维利科娃告诉本报记者,“伦敦宠物狗托管服务的平均费用为25英镑一晚,如果出去旅游两周,就要花去400英镑。”正是基于这种现实需求,他们开始思考建立一个宠物狗主人的互信互助平台。



英国创业市场开放,但退欧埋隐患


“英国人养狗数连年上升,对于宠物护理服务的需求也不断增加,”维利科娃对宠物护理市场需求扩大很有信心,“人们越来越忙,但他们都希望自己的宠物能够得到最好的照顾。”


对于英国宠物护理市场的研究报告对维利科娃来说是个好消息。行业分析公司Verdict Retail在上个月发布的一项报告显示,到2021年,英国的宠物护理市场将达到45亿英镑,届时宠物护理网上销售额也将比2016年提升43.4%。


苏格兰旅游局(Visit Scotland)2016年发布的一份宠物护理市场综述报告也印证了英国良好的市场环境。报告说,英国的宠物行业近年来稳步提升,仅在2012年市场增长率就达12%,46%的英国家庭拥有一只或以上的宠物。从消费习惯来看,一系列对宠物主的问卷调查显示出他们对宠物的重视,94%的宠物主愿意在宠物患疾病的时候削减奢侈品或假期来支付医疗费用,27%的受访者为宠物重新装修了家,15%的受访者因为宠物而购置了更大的汽车,还有5%的受访者甚至因宠物而搬家。


在一些发展中国家,宠物护理市场仍然是一片蓝海。以中国为例,根据人口老龄化显著国家宠物狗拥有量家庭占总数的比例来看,美国这一比例为55.96%,日本约为29.4%,而中国首都北京这一数字为7.59%,全国总数仅为1.7%,因此未来中国宠物数量大幅增长可以预见。
回到英国市场,当下尤为引人注目的背景是英国退欧。虽然对英国宠物护理市场的发展充满信心,但维利科娃补充说英国的创业环境是另外一码事,因为“在接下来的几年里英国退欧的后果一定会逐渐凸显”。


对此,劳伦斯持有类似的观点,她向本报记者肯定了英国市场的诸多优势,比如对创业试验和想法的开放态度、工程和技术的领先以及创新的悠久历史。不过,她也表达了对英国退欧的失望。“我觉得留在一个更大的市场里比离开它要合理。伦敦的创业团体们大多数投票选择留下,所以我们对于接下来几年可能发生的情况表示忧虑,”她说,“我最近读到一篇文章说大约2/3的伦敦创业公司里有至少一名外国籍创始人。就像我是澳大利亚人,我的联合创始人是英国人,而我们的市场助理是法国人,这是很典型的伦敦创业团队构成。”

“萌宠”创业不易,需等待时机


除了英国退欧这个多少让创业者感到失望的因素,开拓萌宠市场本身也意味着新的探索。


劳伦斯面临的问题是对智能穿戴设备的改进和宠物主观念的革新。她介绍说,智能穿戴设备向人们打开了一扇新的大门,让人们能够实时监测人体或者宠物的各项指标,但穿戴设备的最大局限是它在体外,监测的数据并不完全准确。如果你想要全面了解健康状况,唯一的方法是从血液监测中得到信息。


她也援引一篇评论文章称,50%使用智能穿戴设备的人在不到一年内就放弃这些设备,主要原因就是它们不能给用户真正想要的信息。这也是她极力推崇植入式生物传感器的原因。“相对于人体来说,宠物的植入式设备更容易推广。因为人们不愿意把设备植入自己的体内,这一点我非常理解,但其实它有着巨大的好处,将来一定会被更多人接受。”


由于目前市面上还没有类似的产品存在,劳伦斯说在进行市场调研时只能比对宠物可穿戴设备的数据,比如销售额、宠物主的消费意愿、宠物数量的变化趋势等。劳伦斯说:“全球的可穿戴设备市场都在扩张,尤其是在饲养和照顾宠物观念不断变化的发展中国家。如果我们技术可靠,我们将能成为这个市场的赢家。”为了能够实现目标,他们打算明年在Seedrs上发起众筹,寻找看好宠物生物传感器技术的同行者。


对于维利科娃来说,创业的路途也并不轻松。他们的公司已经于2016年3月成立,以收取会员年费为主要盈利手段,不在狗狗主人的社交服务中再收取任何费用。产品虽然上线,但他们不得不暂时保留很多特色功能,等待时机。她坦言曾经遇到很多困难,但她相信这些都是“旅程的一部分”。在她看来,“如果你想要过轻松的生活,那就不要创业”。


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