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警方和CPS须共同努力来解决不断下降的强奸起诉问题

2021年07月29日 10:43
(作者:英国华商报)

据《卫报》报道,警方和皇家检察署(Crown Prosecution Service)监察员联合发布的一份报告称,警方和皇家检察署必须停止“指责文化”,这种文化被认为是两个部门因强奸案件在刑事司法系统中的失败而相互指责。

在这份史无前例的联合报告中,监管机构表示,这两个部门必须克服它们之间的“深度分歧”,并解决其部门成员中存在的失败主义文化这一“根本问题”,这使他们在调查和起诉强奸案件时比其他犯罪行为更加谨慎。据悉,英国在过去五年里强奸案的数量大幅下降。

报告称:“我们一次又一次地被告知,这些案件很难调查、难以起诉、很难向受害者解释并且也很难让陪审团理解。”

“我们担心,这种心态可能会在很多情况下影响警方和CPS的决策。我们同意强奸案可能而且通常是复杂的,但我们得出的结论是,警察和CPS在调查和起诉强奸案时,可能比他们在调查和起诉其他类型的犯罪时更谨慎。”一名受害者代表把这种态度描述为“失败主义”。

警察督察温迪·威廉姆斯(Wendy Williams)表示:“两个部门都认为对方应该为低定罪率负责,我们将此称之为相互指责。”

来自英国皇家警察、消防和救援服务监察局(HMICFRS)和皇家检察署监察局(HMCPSI)审查了500起“没有采取进一步行动”的案件,这些案件已经决定不会将相关案件提交到法庭。

调查发现,警方决定采取任何进一步行动的平均时间为79天, 将案件提交给CPS的时间为 218 天,CPS做出不采取进一步行动决定的时间为456天。

报告称,这导致了恶性循环,受害者更有可能因为案件的拖延和起诉率低而辍学。

报告称,尽管报告发现了联合工作中的“一些优秀案例”,但明确的合作承诺无法克服警方和CPS之间的“深度分歧”,警方和检察官引用了不同的数据来捍卫自己的观点和利益。

“除非这种指责文化被根除,否则态度上的真正转变几乎是不可能的。”

报告还对数据收集提出了批评,包括对种族和残疾等受保护特征的注意,国家统计局的数据显示,这些特征使受害者更有可能成为强奸案的受害者。在其分析中,502起案件中有167起没有记录受害者的种族,194起没有记录犯罪嫌疑人的种族。

报告中也暗含了对政府的批评,有人指责虽然政府在解决强奸危机方面发出了积极的信息,但没有提供足够的资金。

但督察局的报告指出,目前的“警察和CPS所需的资源无法得到满足,调查人员并不总能获得正确的培训或经验”,工作量“往往很高,而且难以管理”。

强奸案审查没有提到紧缩裁员对警察部门和CPS部门的影响。由于警察人数减少,专门处理强奸案的部门被解散,而CPS自2010年以来已经裁员了近30%。

政府指出,将为警察和CPS的联合试点项目提供320万英镑的新资金,以鼓励更多地关注犯罪者,同时还将提供4000万英镑的支持服务资金,其中1600万英镑用于招募更多的性暴力顾问。

当被问及财政紧缩是否使强奸案起诉变得更加困难时,威廉姆斯说:“我们确实欢迎提供所需的资金,但毫无疑问,财政紧缩导致了这两个部门进行重组,并以不同的方式处理问题。”她补充说,为“适当的能力专家”和受害者服务提供资金是“必要的”。

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