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爆料:约翰逊任伦敦市长期间,帮助女商人获得数10万镑政府贷款

2019年10月07日 09:33
(作者:英国华商报)

据英国《卫报》报道,过去一周里,让约翰逊受挫的不仅是最高法院的裁决。他10年前任伦敦市长期间,与一名叫珍妮弗•库内奥(Jennifer Arcuri)的美国女商人关系密切,阿库利曾获得数十万英镑的政府特别贷款,并3次随约翰逊的代表团出访。媒体爆料后,两人的关系性质受到质疑,约翰逊上周被提请警方独立调查。

 美国女商人因与英国首相的友谊而处于利益冲突的中心,她击败了近2000名申请者,在政府的天狼星创业项目中获得了仅有200个名额的企业家签证之一。此前,约翰逊通过在活动上发表主题演讲,帮助推广了她的公司Innotech。
《卫报》获悉,天狼星创业项目的时任负责人保拉•库内奥(Paola Cuneo)此前曾在伦敦市推广机构London & Partners (L&P)担任了两年半的高级职位。
2013年10月,库内奥、库内奥和约翰逊共同出席参加初创公司Innotech的活动,两个月后,该公司加入了天狼星创业计划。
一名知情人士告诉《卫报》:“与项目中其他初创公司相比,Innotech表现突出,而其他初创公司的发展潜力要大得多……我不明白为什么Innotech会被给予如此多的关注和资金。”
在约翰逊与阿库里关系被曝光后,人们开始对这位首相提出新的疑问,即他是否在为他的朋友争取政府支持的过程中扮演了不恰当的角色。约翰逊坚称一切过程都没有问题,但一再拒绝详细说明他给了阿库里什么帮助。
10月1日周二,约翰逊在接受天空新闻的采访时,三次拒绝公开否认他与阿库里有染。当被问及他是否否认有婚外情时,他表示:“最关键的问题是,在宣传伦敦方面,一切都做得非常得体。”
此前有消息称,这位美国企业家经营的公司收受了12.6万英镑的公款。据说,她曾向朋友透露自己与约翰逊有染。其中约1.15万英镑是在约翰逊任伦敦市长期间和库尼奥离职后由伦敦市推广机构支付给Innotech的。
英国贸易投资署(现为英国国际贸易部(Department for International Trade))运营的天狼星创业计划,旨在通过提供签证、专家咨询和指导,以及1.2万英镑的拨款,吸引国际企业家来英国创业。
天狼星创业项目的工作人员曾警告过库尼奥和其他高级公务员,Innotech在未进行招标过程前,就得到了1万镑的资金资助,并举行了发布活动。这名工作人员指责库尼奥偏袒Innotech。
这名举报人当时参与了天狼星计划,他告诉《卫报》:“我认为关于Innotech的两个决定(签证和随后的发布活动合同)都是偏袒的证据。”
他补充说:“Innotech是天狼星第一批初创公司中唯一没有科技产品的公司。它基本上是一家活动公司。从这个意义上说,与该项目中其他初创公司相比,Innotech表现突出,而其他初创公司的规模扩大潜力要大得多。潜在的规模是我们用来评估申请人的标准之一”。
举报人说,在Innotech被录取后,库尼奥决定给公司额外1万英镑来组织天狼星项目的启动活动。
他说:“团队中的几名成员对这个决定表示担忧,因为它似乎不符合标准,而且存在明显的利益冲突(因为这家初创公司已经被提供了资金)。令人关切的是,这些并没有向竞争对手开放招标,而且发票似乎不正规。最重要的是,我们已经有了一个稳定的活动组办方,所以使用Innotech似乎是一个重复”。
从2013年5月到2016年8月,库内奥一直担任天狼星创业项目的总监,她在领英(Linkedin)上表示,自己“从项目一开始就设计、启动和运营该项目,包括商业案例审批、供应商、利益相关者管理和团队领导等”。该简介描述了她在项目评审小组中的作用。
在此之前,她曾在2009-11年担任伦敦市推广机构欧洲、中东、非洲和亚太地区的负责人,而约翰逊在2008-16年担任市政厅市长。

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