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英国军事力量在脱欧后寻求新的世界地位

2019年12月30日 11:16
(作者:英国华商报 )
据《金融时报》报道,英国武装部队司令尼克•卡特(Nick Carter)对明年的《战略防御评估》(strategic defence review)抱有很高的期望。他表示,在设定新方向方面,英国领导人必须大胆思考,并准备“打破一些陈规陋习”。
本月早些时候,美国国防部参谋长尼克爵士(Sir Nick)表示,Isis在中东构成的持续危险、俄罗斯在北大西洋的活动不断升级,以及对海湾航行自由的新威胁,迫使美国改变策略。
他在英国国防智库皇家联合军种研究所(Royal United Services Institute, Rusi)对听众表示:“我们已经回到了一个大国竞争、甚至持续冲突的时代。这需要一种整合所有国家力量杠杆的战略回应”。
英国首相鲍里斯•约翰逊(Boris Johnson)适时宣布了一项战略评估——这是五年来的第三次评估——并承诺将是“激进的”评估,涵盖从国防、外交到发展等国际政策的所有方面。
然而,在设定这些参数的同时,英国政府也发出了警告:新战略将寻求实现国防能力的现代化,同时在长期内降低成本。
英国《金融时报》上周报道称,甚至在评估开始之前,预算的限制就已经在军方内部引起了焦虑,军方首脑们正努力填补明年逾10亿英镑的拨款缺口。
英国国防大臣本•华莱士(Ben Wallace)证实了这一资金缺口,他在接受英国广播公司(BBC)采访时补充称,现在“广泛接受”的是,2015年的那次国防审查没有“得到正确的资金”。
此外,国防部预计未来10年的装备预算将出现150亿英镑的负担缺口——这是国防部每年390亿英镑预算的一部分,用于购买新战斗机、军舰和潜艇。
约翰逊的首席顾问多米尼克•卡明斯(Dominic Cummings)参与了调查,这让军事人员有了更多担忧的理由。卡明斯以对英国政府效率低下的造反观点而闻名,他一直特别直言不讳地批评英国国防部的采购。今年3月,他将花费在英国两艘新航空母舰上的62亿英镑形容为一场“闹剧”,并表示“浪费了数十亿英镑”。
困难在于,尽管有许多人批评国防部的采购和开支,但很少有人确定具体的节省开支战略。有报道称,英国第二艘航空母舰“威尔士亲王号”(HMS Prince of Wales)可能被封存,或者陆军将从目前的7.4万艘裁减至6万艘。
马尔科姆•查尔默斯(Malcolm Chalmers)坚持认为,审查必须解决哪些方面可以削减开支。他表示:“各军种担心,有关国防采购无效的强硬言辞,将被用来破坏达成良好预算解决方案的理由,而不会就如何节省开支提出合适的战略。”
与此同时,俄罗斯和中国等英国的对手正投资于机器人、高超音速导弹、微生物学和网络破坏等新技术。
卡明斯认为,英国应将支出的平衡从航空母舰等传统军事能力转向人工智能、量子计算和机器人。
有报道称,陆军可能会从目前的74000人削减到60000人
然而,尽管英国在这些科技领域取得了一些进展,但专家表示,将它们武器化是一个完全不同的前景,而且代价高昂。
前国防参谋长大卫•理查兹(David Richards)表示:“现在放弃更传统的军事能力还为时过早,尤其是因为这往往能让你在盟友中获得影响力。现在新技术还没有经过测试和验证。在一段时间内,你必须骑两匹马,这代价是昂贵的。”
与以往的防务评估不同,这一战略还必须确定英国脱欧后的新角色。
约翰逊表示,他希望扭转英国在中东和亚洲的历史脱离,并在巴林的海军支援设施等新的前沿阵地部署军队。还有人谈到在加勒比海和远东建立基地。
随着英国准备于1月31日脱离欧盟(EU),以及英国脱欧进入一个复杂的贸易谈判时期,英国将需要更多外交官来推进其经济优先事项。
然而,尽管有这样的机会,也有潜在的困难。
“脱欧后,英国作为一个国际大国将更加与众不同,但也会更加脆弱,”英国联合工业协会(Rusi)前总干事、英国政府前国防顾问迈克尔·克拉克(Michael Clarke)说。
“如果英国在安全问题上采取另一个大国不喜欢的立场,一旦英国退出‘欧盟贸易俱乐部’,他们就可以把贸易当作一对一的惩罚。”
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