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唐宁街10号警告能源危机和财政削减可能会使数万家庭陷入困境

2021年10月08日 04:43
(作者:英国华商报)

据《卫报》报道,英国政府警告称,由于家庭成本的不断上升,数十万英国人将会面临一个“非常非常艰难的”冬天。各大公司表示,能源价格的冲击可能会导致工厂实行每周3天的工作制度,超市货架的商品将进一步出现缺口。

包括保守党高层在内的成员敦促唐宁街意识到食品短缺和家庭陷入困境的威胁,这些威胁是由于不断上涨的能源账单,加上普遍信贷的削减和明年国民保险费用的上涨所导致的。

特蕾莎·梅Theresa May)副手前内阁成员达米安·格林Damian Green)警告说,“这个国家成千上万的人未来将面临非常困难的时期”,而保守党前商业部长罗伯特·哈尔丰Robert Halfon则呼吁政府考虑取消或降低能源账单5%的增值税。

工党表示,许多家庭将受到能源价格上涨、NI费用上涨和全面信贷削减的“三重打击”。

尽管价格上限限制了冬季能源价格的进一步上涨,但10月份的能源账单将会平均上涨139英镑。全球天然气价格的飙升已导致多家供应商崩溃,同时还胁到了更多的供应商。这意味着,在春季的下一个评估时间点前天然气价格有可能进一步上涨。

唐宁街10号坚称,英国的经济是“具有弹性的”,英国商务大臣夸西•科瓦滕(Kwasi Kwarteng)表示,“绝对不存在停电或无法为人们的家庭供暖的问题”。这位内阁大臣还驳斥了“每周工作三天或倒退到上世纪70年代”的想法,称这种想法是“危言耸听、毫无帮助且完全被误导”。

然而,英国商会(British Chambers of Commerce)表示,工厂已经在讨论“更持久地降低其运营能力”,比如每周工作3或4天,或者由于高油价和随后的二氧化碳排放而减少工作时间。

据悉,正在考虑这一举措的公司包括能源密集型行业的企业,以及依赖排放二氧化碳的肉类和新鲜食品包装的供应商。

家禽生产商伯纳德•马修斯(Bernard Matthews)和两姐妹食品集团(two Sisters Food Group)的所有者兰吉特•辛格•博帕兰(Ranjit Singh Boparan)警告称,劳动力短缺和二氧化碳排放可能会导致圣诞节“取消”。

英国商会(BCC)经济主管苏伦•蒂鲁(Suren Thiru)表示,能源价格危机“有可能加剧”许多本已面临“严峻供应链困境”的行业。

英国脱欧导致的运输和员工短缺,以及新冠疫情导致的全球供应链中断,已经让很多企业陷入了困境,而专家警告称,能源价格的持续上涨可能会导致通货膨胀。

自由民主党领袖、前能源部长埃德•戴维(Ed Davey)表示,首相和他的政府不应将此次危机视为供应方面的“全球问题或小问题”。

他说即将到来的生活成本危机将“打击社会中最脆弱的群体”,然而,政府“未能通过投资隔热设施的举措使房屋变得更温暖,他(约翰逊)未能使英国实现能源多元化摆脱国家过度依赖天然气供暖并且他拙劣的脱欧协议已经导致食品价格上涨

前就业和养老金大臣格林估计,今年冬天将有大约50万的脆弱群体。“这些群体中的许多人已经在非常努力地工作了,以使他们的家庭免于破产。20英镑的消减对于他们来说已经很困难了。”

“现在我们看到能源价格即将上涨,而且我们已经看到通货膨胀的增长速度比任何一代人经历的都快。对于这个数万人口的国家来说,未来可能会非常非常困难。

埃德·米利班德(Ed Miliband)说,他担心政府“对当前能源价格的走势和经济的影响过于自满”。

影子内阁商务大臣呼吁Kwarteng制定支持企业的计划,尤其是在能源密集型领域,并表示是否考虑过以贷款的形式向面临困难的企业提供政府支持。

化学工业协会首席执行官斯蒂芬·埃利奥特(Stephen Elliott)表示,与欧洲其他地区相比,该行业“已经为能源支付了溢价”,因为它面临着减少碳排放所造成的成本上升问题。

Kwarteng表示,他正在寻找帮助工业的方法,同时确保破产的能源公司客户不会蒙受损失,同时也不会失去天然气和电力的供应。

《卫报》了解到,官员们正在考虑国家支持形式的贷款,以帮助英国的大型能源供应商在今年冬天能源供应商倒闭的“海啸”发生之前,接收潜在的数百万能源客户。

作为替代方案,政府还在考虑成立一家“坏账银行”式的公司,以接手那些因能源公司破产而陷入困境的客户,确保这些客户会继续以他们合同的价格继续获得能源。

英国能源公司首席执行官艾玛平奇贝克Emma Pinchbeck)表示,“没有简单的解决方案,但所有相关人员的首要任务是尽可能地保护客户,尽管当前的焦点是倒闭的趋势,这表明了为什么我们必须要继续推进低碳的转型,以进一步减少我们对化石燃料的依赖,同时消除未来受到国际能源批发价格波动影响的风险。”

近几周已有五家小型能源供应商倒闭,另外四家可能会在本月底前倒闭,但随着寒冷天气加剧能源价格创下历史新高,倒闭的数量预计增加。

一位接近谈判的消息人士证实,政府支持的贷款可能会提供给财务状况良好、能够吸纳客户的能源企业,而不是用来支持陷入困境的小型能源企业。

能源监管机构英国能源监管局(Ofgem)周一任命英国天然气公司(British Gas)为近35万客户的新能源供应商,这些客户在上周People’s energy能源公司停止交易时曾陷入困境。

但今年冬天供应商倒闭的规模预计将超过监管机构的预测,这很可能需要政府的干预以确保客户在冬天时不会没有供应商。

据报道,拥有170万客户的Bulb Energy能源公司正在为公司的增长寻找新的投资,但由于今年冬天的市场环境风险很大,该公司可能很难找到新的支持者。

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